いつか泳ぎたい、神秘の泉セノーテ4選、メキシコ

マヤ文明の遺跡からタクシーの「元洗車場」まで、歴史に彩られた水の世界

2019.06.17
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メキシコのユカタン半島にはセノーテが点在する。写真はトゥルムのセノーテ。マヤ文明では、セノーテは地下世界への入り口として神聖視されていたが、現在はシュノーケリングや水泳を楽しむことができる。(PHOTOGRAPH BY REINHARD DIRSCHERL, ALAMY STOCK PHOTO)
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 メキシコのユカタン半島で最も有名な旅の目的地は、おそらく人気のリゾート地カンクンだろう。しかし、見過ごされがちだが、ユカタン半島には無数の美しい泉、セノーテが点在する。セノーテは重要な水源であるだけでなく、地下世界への神秘的な入り口とされ、古くから陶磁器や宝飾品、ときには人間がいけにえとしてささげられてきた。現在、多くのセノーテは、地元の人だけが水遊びをする穴場スポットになっている。(参考記事:「生贄の人骨を発見、マヤ遺跡のセノーテ」

 はるばる訪れて水遊び(あるいは写真撮影)をする価値がある、歴史に彩られたセノーテを4つ紹介しよう。セノーテを探索するだけでなく、地元の人々や先住民のビジネスを支援してほしい。また、旅行者が増加しているため、豊かな自然環境に傷跡を残さないように気を付けたい。(参考記事:「セノーテ マヤの聖なる泉」

チチェン・イッツァのセノーテ・サグラド

行くべき理由:ユカタン半島で最も有名なマヤ文明の遺跡で、ユネスコ世界遺産にも登録されているチチェン・イッツァを訪れよう。階段ピラミッドの頂上に神殿が立つ高さ約30メートルのエル・カスティーヨ。その近くにあるセノーテ・サグラドでは、雨の神にささげられたと思われる人々の遺骨が発見されている。神聖な場所のため、遊泳は禁止されているが、写真撮影用にカメラを持って行こう(つばの広い帽子も忘れずに)。(参考記事:「マヤのピラミッドに科学のメス、謎を解明へ」

行き方:チチェン・イッツァの入場料は、外国人は480ペソ(約2640円)。周辺のホテルは法外に高いため、メリダまたはカンクン経由で、歴史ある魅惑的な町バジャドリドに行き、そこで宿泊するといい(バジャドリドにも公共のセノーテが15カ所ある)。ホテル・ポサダ・サン・フアンの客室には、ベッドだけでなくハンモックも付いており、地元のスタイルで眠ることができる。食事も地元のスタイルをまねしてみよう。レストラン「ジェルバブエナ・デル・シサル」では、ジーレ・パク(フムスに似たパンプキンシードの軽いスプレッド)を味わえる。

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