海面上昇の3分の1の原因は山岳氷河の融解、研究

世界各地の山岳地帯にある氷河の融解が進む。流れ出た水が海に流れ込んでいる

2019.04.11
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南米ペルーのアンデス山脈パストルリ氷河のふもとにある氷河湖。この地方では、氷河が飲料水や農業に欠かせない水源となっている。(PHOTOGRAPH BY CYRIL RUOSO, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION)
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 まるで暑い夏の日の氷のように、世界中で多くの氷河が縮小している。 (参考記事:「ベネズエラ最後の氷河、十数年で完全に消滅か」

 2019年1月に学術誌「Nature Communications」に発表された論文によると、現在、世界の氷河は人類が登場してからというもの一番小さくなっている。氷が解けて露出した物質を調べてみると4万年前のものだった。

 そして2019年4月8日付けの学術誌「Nature」に、世界中で融解した氷河が海面上昇にどのくらい影響を与えているかを数値化した研究が発表された。

 研究によると、1961年に記録がつけられるようになってから2016年までの間、南極とグリーンランドを除く氷河(山岳氷河)の融解によって海面は27ミリ上昇したという。氷河の融解が海面上昇の一因になっていることは以前から知られていたが、この研究では、その量と融解の速度を総合的に計算して明らかにした。 (参考記事:「水の都ベネチアが洪水で水没 悪天で高潮が発生」

 NASA(米航空宇宙局)の観測では、1993年以来、全体として海面は年に3ミリずつ上昇している。そして今回の研究では、その3分の1ほどが山岳氷河の融解水によるもの、という結果が出た。これはグリーンランドの氷床融解による海面上昇に匹敵するもので、南極の氷床からの融解水よりも多い。研究ではさらに、世界の山岳氷河の多くが100年以内に消滅するかもしれないとも警告している。 (参考記事:「未曾有のペースで進む グリーンランド氷床融解」

 加えて、海水温上昇による熱膨張で、海面はさらに上昇すると考えられている。

山岳氷河の融解による海面上昇は年に1ミリ

 今回の研究は、世界の氷河分布を示したランドルフ氷河台帳によって区分された19の地域を調べたものだ。

 それぞれの地域に関しては、世界氷河モニタリングサービスの現地データを使用した。論文の著者で、スイスにあるチューリッヒ大学の地理学者フランク・ポール氏によると、いずれの地域においても、現地データが得られているのは1カ所か2カ所の氷河だけであるという。

ギャラリー:絶景、氷の世界のアドベンチャー写真21選(画像クリックでギャラリーへ)
氷穴の斜面を下るハイカー。カナダ、アルバータ州ジャスパー国立公園のアサバスカ氷河で撮影。(PHOTOGRAPH BY NATURE'S BEAUTY, AURORA)

次ページ:内陸部も氷河融解で打撃を受ける

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