アレクサンドロス大王の時代にまでさかのぼる巨大な建物の基礎壁が、彼にちなんで命名されたエジプトの都市、アレクサンドリアで発掘された。何世紀も埋まったまま忘れられていた遺構だ。(PHOTOGRAPH COURTESY NATIONAL GEOGRAPHIC)
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 長くもどかしい発掘の最終日、カリオペ・リムネオス=パパコスタ氏はもう帰るつもりだった。エジプト、アレクサンドリアの中心部にある公園「シャララート・ガーデン」で、ギリシャ人考古学者の彼女が発掘調査を始めてから、もう14年が過ぎていた。目的は、ファラオになった古代の征服者にして、この街の名前のもとになった人物、アレクサンドロス大王の痕跡を探すことだ。しかし成果はなく、時間切れが迫っていた。(参考記事:「エジプト最新ミステリー 発見された黒い棺の人物」

 そのとき、穴の中にいた助手たちが彼女を呼んだ。土から白い大理石のかけらがのぞいていると言う。それまでの発掘状況に落胆していたパパコスタ氏だが、白い石の輝きを目にして、希望が湧き上がるのを感じた。

「祈っていました」と彼女は振り返る。「ただの大理石のかけらではありませんようにと」

 祈りは通じた。遺物は、アレクサンドロス大王のあらゆる特徴を備えたヘレニズム期初期の像だと判明した。これが大きな励みとなり、気落ちしていた考古学者は発掘を続けることになった。

収穫のないまま14年間発掘を続けた末、パパコスタ氏はアレクサンドロス大王の像を発見した。大理石でできたヘレニズム期初期の遺物で、現在はアレクサンドリア国立博物館で展示されている。「最高の瞬間」だったとパパコスタ氏は語る。(PHOTOGRAPH COURTESY NATIONAL GEOGRAPHIC)
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 それから7年後、パパコスタ氏は現在のアレクサンドリアから10メートル余り下へ掘り進み、古代都市にあった王家の住居とみられる一画を発見した。

「古代都市アレクサンドリアの最初の土台部分が見つかったのは初めてです」と語るのは、ナショナル ジオグラフィック協会付き考古学者フレデリック・ヒーバート氏だ。「目の当たりにしたときは鳥肌が立ちました」

 しかも、ここから考古学上きわめて重要な発見が生まれるかもしれない。失われたアレクサンドロス大王の墓だ。(参考記事:「アレクサンドロス大王時代の墳墓の謎深まる」

上がる海面、沈む古代都市

 かつて世界最強のリーダーとなったアレクサンドロスは、父のフィリッポス2世が紀元前336年に暗殺されたため、わずか20歳でマケドニアの王位についた。その後の12年間、才気と野心にあふれた王は、ペルシャやエジプトなどライバルの帝国を倒しながら遠征し、エジプトでは自らをファラオと宣言した。紀元前323年、32歳で亡くなったものの、そのなきがらは安らかに眠ることはなかった。(参考記事:「アレクサンドロス大王の父の墳墓を特定か」

 側近たちが議論した末、アレクサンドロスの遺骸はまずエジプトのメンフィスに埋葬され、次いで彼の名を冠した都市に移された。この地に作られた大王の墓を人々が訪れ、神殿のように崇敬した。(参考記事:「ギリシャの墳墓、眠るのは大王の親族?」

 だが、アレクサンドリアも、大王の墓も無事ではいられなかった。他国の侵略ではなく、自然の脅威にさらされたためだ。アレクサンドリアの街は長い間、度重なる地震や海面上昇と闘ってきた。

次ページ:考古学者の執念

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