【レア動画】装甲動物センザンコウを襲うライオン

ガイドも研究者も初めて目にした珍しい光景、攻防の結末は

2019.01.17
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【動画】装甲動物センザンコウを襲うライオン(解説は英語です)

 強力なあごをもつ百獣の王、ライオンに近づこうなどという動物はまずいない。

 だが、センザンコウは例外だ。体重はわずか3~4キロだが、硬い装甲が全身を覆っている。丈夫なケラチンでできたうろこが重なり合った、天然の装甲だ。大型の肉食動物が近づいてきても、センザンコウは逃げたり反撃を試みたりする必要はない。体を小さく丸めてしまえばいいからだ。(参考記事:「センザンコウの不思議な舌」

 2019年1月、ナショナル ジオグラフィックの番組「サファリ・ライブ」のガイドが、まさにその光景を目の当たりにした。ケニアのマサイマラ国立保護区で、夜に車を走らせていたときのことだ。

「センザンコウが体を丸めると、ライオンが牙を突き刺せる場所はまったくありませんでした」と、この攻防を発見したガイドのトリスタン・ディックス氏は振り返る。「その夜は雨が降っていたこともあり、センザンコウの体表は滑りやすく、ライオンは何のダメージも与えられなかったのです」

 ライオンは、サバンナセンザンコウを前足でしばらく転がした末に、襲うのをあきらめた。ただし、ライオンがうまくセンザンコウを仕留める場合もあることがわかっているとディックス氏は言う。特にセンザンコウの子どもは、うろこの硬さがまだ足りないため攻撃に弱い。

めったに見られない遭遇

 ディックス氏はプロのガイドを10年務めているが、野生のセンザンコウを見たのは8回だけだという。ライオンとセンザンコウの攻防となると、見た人を知らない。「センザンコウとライオンの遭遇をマサイマラで見られたら、一生に一度の体験でしょう」とディックス氏は言う。(参考記事:「【動画】ライオン、サイ、ゾウ 三つ巴のにらみ合い」

参考ギャラリー:ナショジオ写真家の珠玉の動物写真27点
ボツワナ、オカバンゴ・デルタの草原にいるライオン。(PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

「生息数が減っていることもあって、センザンコウは特に見つけにくい動物です」と語るのは、国際自然保護連合(IUCN)センザンコウ専門家グループの代表者であるダン・チャレンダー氏だ。

 そもそも数が少ないため、ライオンとセンザンコウが出くわす頻度もわからないとチャレンダー氏は言う。一方、インドのギル国立公園では、インドライオンが時折インドセンザンコウを捕食しようとしているらしい証拠があるとのことだ。「センザンコウのうろこは体をしっかり守ってくれるので、ライオンと遭遇しても無傷で切り抜けられることが多いはずです」とチャレンダー氏。(参考記事:「W杯マスコット、アルマジロの秘密」

【参考動画】センザンコウ:知名度は低いが、違法取引が世界一多い哺乳類
センザンコウとはどんな動物だろうか。シャイで、イエネコほどの大きさのこの生き物は、闇取引が世界で最も多い哺乳類だ。この10年で100万匹以上のセンザンコウが密猟されている。(解説は英語です)

 ナショナル ジオグラフィック協会のエクスプローラーで「ザンビア肉食動物プログラム」の動物学者、タンディウェ・ミートゥワ氏は、この映像を「驚きの目撃例」だと評価する。「これまでずっとライオンを追跡し、狩猟行動を記録していますが、ライオンがセンザンコウを襲うところは見たことがありません」

「この若いライオンは自分の運を試したかったのでしょう」

センザンコウを危機に追いやる生物

 ライオンの攻撃にも耐えられるセンザンコウだが、その強力な装甲をもってしても太刀打ちできない敵がいる。人間だ。(参考記事:「【動画】センザンコウ101匹を保護、密輸船から」

 センザンコウは、違法取引が世界で最も多い哺乳類と考えられている。うろこに薬効があると一部で信じられているからだ。

 現在、サハラ以南のアフリカから東南アジアにかけて8種いるセンザンコウは、全てIUCNレッドリストの絶滅危惧種に指定されている。「世界でいちばん闇取引が横行している動物を目にするのは、言葉にできない経験です」とディックス氏は語る。(参考記事:「1.3億円相当、センザンコウのウロコ4トン押収」

文=JASON BITTEL/訳=高野夏美

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