猫の「利き手」を研究、オスは左でメスは右

性格にも影響か、オスとメスで有意な差

2018.02.01
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 ここで重要なのは、調査の対象となるネコの行動が、普段過ごしている環境の中で行われる自発的なものであることだとウェルズ氏は言う。

 調査の結果、4分の3近くのネコが、左右どちらかの手を優先的に使っていることがわかった。また統計的に、メスは右手を使う傾向が明らかで、逆にオスには左手を使うものが多かった。

自分の飼いネコの利き手を調べるには

 飼いネコの利き手を調べる方法は簡単。じっくりと観察することだとウェルズ氏は言う。

 飼いネコが階段を昇り降りする、あるいはトイレに入ろうとするとき、どちらの手を先に使ったかをノートに記録しておこう。数日から数カ月観察すれば、あなたのネコが利き手を持っているかどうかを判断する十分なデータが揃う(ただし、すべてのネコに利き手があるわけではない)。

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 筆者が自分の飼いネコ(15歳、メス、サビトラ柄のミックス)を数日間観察したところ、彼女は右手を使う傾向が強いが、オモチャを叩くときは左手を好んで使いたがることがわかった。(参考記事:「ネコが人の口をふさぎ、イヌが人の妊娠を悟る理由」

左利きは心配性

 ウェルズ氏が過去に行ったイヌの利き手に関する研究では、左利きおよび両利きのイヌは、右利きのイヌよりも怖がりで、強いストレスを感じるという結果が出ている。(参考記事:「イヌはネコより賢い? 科学が出した答えとは」

 ネコの場合もこれが当てはまれば(ウェルズ氏はそうだと考えている)、飼い主や保護施設のスタッフは、ネコをよりよく理解し、世話をする上で、この情報を活用することができるだろう。「動物福祉を実践する上での指標として、利き手というのは非常に興味深い課題です」と、イタリア、トレント大学の神経科学者ジョルジオ・ヴァッロルティガーラ氏は言う。

 たとえば保護施設がネコの利き手を簡単に判断できるテストを開発すれば、もし左利きであることがわかった場合、ネコが不安になるような特定の環境を避けるといったことも可能になる。(参考記事:「「男脳」「女脳」のウソはなぜ、どのように拡散するのか」

文=Carrie Arnold/訳=北村京子

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