イヌはなぜサイレンで鳴く? 遠吠えの様々な理由

イヌはもちろん、サルやネズミの仲間まで

2015.04.30
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遠吠えをするハイイロオオカミ(学名:Canis lupus)と、それを聞いて興奮する子オオカミ。米モンタナ州にて撮影。(Photograph by Norbert Rosing, National Geographic Creative)
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「なぜオオカミは遠吠えをするのだろう」。先日、そう知人に質問されたとき、私の頭をよぎったのは「もしあなたが遠吠えをできるとしたら、吠えずにいられるだろうか」という考えだった。いかがなものだろう。

 野生の呼び声に応えるような響きには魅了されるが、実は遠吠えをする動物はそう多くない。

 遠吠えをする動物の代表格といえばオオカミだろう。その声には独特の調べもある。米ワイオミング州イエローストーン国立公園の上席野生生物学者ダグ・スミス氏によると、オオカミの遠吠えには3つの理由がある。

 まずは他の個体に自分のなわばりを知らせ、近づかないようにさせるため。2つめは群れからはぐれたときに仲間を見つけるため(オオカミの吠え声は数キロ先まで通る)。3つめは、仲間との絆を維持するという社会的な目的だ。

 スミス氏によると、オオカミの遠吠えには「季節的要素もあります。興味深いことに、巣穴で子育てをしているときにはほとんど吠えません」

 子育て中の群れが巣穴の場所を他の動物に知られ、危険にさらされるのを防ぐためだと考えられる。

ペットはほとんどしない

 遠吠えをするイヌ科の仲間には、オオカミの他にジャッカル、コヨーテなどがいる。もちろん、あなたのイヌも。

 ジャッカルの仲間3種はすべてアフリカに生息しており、「侵入者を追い払い、家族を呼ぶため」に遠吠えをすると言うのはアフリカ野生動物保護財団のクレイグ・ショリー氏。「とりわけ同時に遠吠えをするのは、家族の絆を強め、そこが自分たちのなわばりであることを広く知らせる目的があると考えられています」

 ノースカロライナ州立大学の獣医行動学者バーバラ・シャーマン氏によれば、人間に飼われているイヌは、長く吠えて広範囲に響かせる本来の遠吠えはほとんどしないとのこと。

 しかし人間の注意を引きたくて遠吠えに似た声を出すイヌは多い。飼い主たちはこれを「おしゃべり」とか「遠吠え」と呼ぶ。その声は犬種や個体によって様々だ。たとえばシャーマン氏が飼っているテリアは、遊んでほしくて興奮しているときに「遠吠え」の声を出すという。

 ただし、オオカミに近い犬種のアラスカンマラミュートやシベリアンハスキーの他、猟犬の仲間には遠吠えをするものがいる。

 シャーマン氏いわく、バセンジーという種類の犬は「『ヨーデル』や遠吠えと形容される鳴き声」を出すそうだ。バセットハウンドやビーグルはときどき猟犬特有のうなるような吠え方をする。グレイハウンドはほとんど吠えないが、「『ルー』と呼ばれる独特の鳴き声」を出す。

 また、ご存じのようにイヌはサイレンなどの大きな警告音を聞くと遠吠えをする。米国動物愛護協会によれば、これは注意を促すためか、飼い主や仲間と引き離される不安感からだそうだ。

スーパーマウス

 大きな声で吠えるのはイヌばかりではない。北米や中米に住む夜行性のバッタネズミは、見た目はたいそうかわいらしいものの、アクション映画のヒーローばりの勇ましさを持ち合わせている。彼らは自分のなわばりを示すために、空に向かって見事な遠吠えをする。その姿は小さなオオカミそのものだ。

 そのうえバッタネズミは毒サソリを食べ、体内でサソリの毒をなんと鎮痛剤に変化させてしまう。驚くべきスーパーパワーの持ち主である。

見ザル吠えザル

 サルはどうだろう。ホエザルの仲間はもちろん吠える。特によく吠えるのはオスだ。メスよりも大きな舌骨を持っているので、これが「反響室としての役割」を果たしている。

 イリノイ大学の人類学者ポール・ガーバー氏によると、ホエザルは朝になると、おそらくは近隣の群れに自分たちの居場所を教えようとして遠吠えをするという。

食事中のマントホエザル(学名:Alouatta palliata)。コスタリカのグアナカステ国立公園にて撮影。(Photograph by Michael & Patricia Fogden, Minden Pictures/National Geographic)
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 この樹の上の住人は日中も居場所が変わるたびに吠え、また、侵入者や群れに入ろうとするオスを威嚇するときも吠える。さらには木が倒れてくるなど、何かしら異変があるときも吠える。

 近所にいたら最悪!

文=Liz Langley/訳=北村京子

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