今から3万年前、ライオンは4つの大陸に広がって生息していた。しかし、今では、その多くが絶滅。アフリカのサハラ砂漠以南では年々、個体数が減少し、インドの野生動物保護区では約600頭が保護されているだけとなった。

 ここでは、消えゆく百獣の王ライオンの貴重な姿を紹介する。案外かわいい寝顔から、毛づくろいに余念がないオス、木の上から威嚇するメスライオンまで、様々な表情をどうぞ。

文=GRANT CURRIN/訳=鈴木和博