• ドイツ西部の樹齢約1000年のオークの巨木。最新の研究により、このような老木は若い木よりもはるかに早いペースで枯死していることが明らかになっている。(PHOTOGRAPH BY NORBERT ROSING, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

  • 米国カリフォルニア州のフンボルトレッドウッズ州立公園内で、最も広いセコイアの古木の森。(PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS,NATIONAL GEOGRAPHIC)

  • 米国カリフォルニア州のカラベラス・ビッグツリー州立公園。「ディスカバリー・ツリー」と呼ばれる、ジャイアントセコイアの切り株。(PHOTOGRAPH BY DIANE COOK AND LEN JENSHEL, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

  • 米国イエローストーン国立公園内のコントルタマツの森の火災。(PHOTOGRAPH BY MICHAEL QUINTON, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION)

  • モリンガ・ペレグリナの木は、ヨルダンとイスラエルでは絶滅の危機に瀕している。これらの地域では砂漠化が進み、在来種が脅かされている。(PHOTOGRAPH BY MARK MOFFETT, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION)

  • イタリアのドロミテアルプスの山腹に広がるカラマツの森。世界各地の成熟した木々は、予想よりもずっと早く、次々に枯死している。(PHOTOGRAPH BY MARTIN ZWICK, VISUM/REDUX)

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世界中の森で、古い巨木が次々と枯死している。「森林はますます減って、今の森が適応できず、すっかり様変わりするところもあるでしょう」と、世界の森の変化を調べた研究者の1人は言う。

文=CRAIG WELCH/訳=三枝小夜子

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