• もやに包まれて
    タイタンは分厚い大気に包まれているため、人類は長らくその表面を見ることができなかった。(PHOTOGRAPH BY NASA)

  • 輝く真珠
    土星の環の上で真珠のように輝くタイタンをカッシーニが捉えた写真。(PHOTOGRAPH BY NASA, JPL-CALTECH, SPACE SCIENCE INSTITUTE)

  • いないいないばあ
    カッシーニが撮影した連続写真。土星の小さな衛星の1つテティスがタイタンの後ろに隠れるところと、出てくるところ。(PHOTOGRAPH BY NASA, JPL, SPACE SCIENCE INSTITUTE)

  • 奇妙な星
    カッシーニは、タイタンを包むもやの下に隠れた炭化水素の湖と氷の砂丘の地図を作った。(PHOTOGRAPH BY NASA, JPL-CALTECH, SPACE SCIENCE INSTITUTE)

  • 傷だらけの顔
    高度10kmから見たタイタンの表面。ホイヘンスからの画像をつなぎ合わせて作成した画像。(PHOTOGRAPH BY ESA, NASA, JPL, UNIVERSITY OF ARIZONA)

  • 土星探査機カッシーニからの合成画像は、衛星タイタンのもやの下に隠された地形を見せてくれる。(PHOTOGRAPH BY NASA)

  • オレンジ色の空
    NASAの土星探査機カッシーニが、土星とその環の手前を横切るタイタンの姿を捉えたカラー写真。タイタンは土星の最大の衛星だ。(PHOTOGRAPH BY NASA)

  • 大小の湖
    カッシーニが撮影したタイタンの北部地域のモザイク画像に着色したもの。この地域には炭化水素の湖や海が無数にある。(IMAGE BY NASA, JPL-CALTECH, ASI, USGS)

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 欧州宇宙機関(ESA)の小型探査機ホイヘンスは、電池が切れ、母船であるNASAの土星探査機カッシーニとの通信が途絶えるまでのわずか1時間ほどの間に、猛烈な勢いでデータを収集し、送信した。そのデータは、地球に酷似した異世界を垣間見せてくれるものだった。

文=Nadia Drake/訳=三枝小夜子