イエイヌ

Canis familiaris
グレーター・スイス・マウンテンの子ども
Photographed in Choussy, France
Photograph by Joel Sartore, National Geographic Photo Ark
(写真クリックで拡大)
早わかり

分類: 哺乳類
食性: 雑食
寿命:
体長: 肩高 15 ~ 84 センチ
体重: 1 ~ 80 キログラム

成人男性(180cm)との比較

分布

プロフィール

 イヌは、人間に飼いならされた最初の動物だと考えられている。1万年以上も前から、イヌは人間と共に生活してきた。現在、人間によって数百種類のイヌが品種改良され、中には野生では生存できない種もいる。セントバーナードからチワワにいたるまで、イエイヌの形や大きさはさまざまだ。また、人間に慣れる性質を持ってはいるが、イエイヌが獰猛なオオカミやキツネ、ジャッカルの仲間であることには変わりない。

  イエイヌにも野生の種と同じ習性が残されている。縄張りを守るために、木や石、フェンスの支柱などに尿をかけマーキングをする。こうやってにおいを残すのは、縄張りをほかのイヌに知らしめるためである。野生のイヌは仕留めた獲物を後で食べるために埋めるが、ペットとして飼われている多くのイヌも、後で使うために骨やお気に入りのおもちゃを土に埋めることがある。イエイヌとリカオンなど野生のイヌの祖先は、南アジア発祥の小型のオオカミだと考える研究者がいる。

  イヌはさまざまな方法でコミュニケーションを図る。臭いを残す行為もその1つで、ほかにも体を使って意思表示をする。体の動きや顔の表情などには強いメッセージが込められていることが多い。このような合図の多くは人間でも理解することができる。嬉しいときはしっぽを振り、怒ったりおびえていたりするときは歯をむき出しにする。また、イヌはほえたり、うなったり、鼻を鳴らしたりとさまざまな音を発してコミュニケーションを取る。

  イエイヌは単なるペット以上の存在だ。人間の活動を強力にサポートしているイヌも多い。家畜を誘導したり、猟を手伝ったり、番犬や警察犬、救助犬として活躍したりもする。さらに特別なイヌは盲導犬として働く。まさに人間の最高の友としての役割を象徴しているといえよう。

ローデシアンリッジバック
Photograph by Douglas Segers
(写真クリックで拡大)

動物大図鑑トップへ