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インドの祭り「クンブメーラ」は世界最大級の宗教行事。ヒンドゥー教徒たちはガンジス河畔に集い、大群衆の一部となることで心身の安らぎを得る。

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インドの祭りが明かす 群衆の“効能”

インドの祭り「クンブメーラ」は世界最大級の宗教行事。ヒンドゥー教徒たちはガンジス河畔に集い、大群衆の一部となることで心身の安らぎを得る。

文=ローラ・スピニー/写真=アレックス・ウェッブ

 人が大勢集まると個人としてのアイデンティティーが失われ、人間らしい理性や道徳心まで消えてしまう――西洋ではそんなふうに考えがちだ。
「ところが実際には、人が集まることは社会にとって不可欠な営みであると、私たちの研究成果は示しています」と英国の心理学者スティーブン・ライカーは言う。

「人は集団のなかに身を置くことで、自分が何者であるかを自覚し、他者との関係を構築するのです。心身ともによい影響がみられます」

 自説を検証するため、ライカーは共同研究者らとインドのアラハバードへやって来た。聖なるガンジス川とヤムナ川、伝説上のサラスワティ川が合流するヒンドゥー教の聖地で、その昔、神と悪魔が争って不死の霊薬「アムリタ」の滴がこぼれ落ちた地とされる。ここで沐浴をすれば、罪は洗い流され、極楽浄土に一歩近づけると信じられている。

12年に一度、大祭の年には7000万人が巡礼

 毎年、数百万人がアラハバードに巡礼し、沐浴の儀式を行う。12年に一度、星の並びが特によいとされる年の祭りは「マハー(偉大な)・クンブメーラ」と呼ばれ、巡礼者の数は一桁増える。大群衆を迎え入れるため、ガンジス川の氾濫原には急ごしらえの巨大なテント村が出現する。2013年には56日間にわたるマハー・クンブメーラの期間中に、推定7000万人の巡礼者が訪れた。
 メディアや観光客は、裸身に灰を塗りたくった聖者たちの行列に目を奪われる。だがライカーたちの興味の対象は、そうした目を引く人々ではなく、群衆に溶け込んだ普通の人々だ。

 巡礼者たちの日課は夜明け前の沐浴に始まり、一日一食きりの簡素な食事と家事のほかは、祈りと詠唱に明け暮れる。彼らは聖なるガンジス川の水を飲み、沐浴する。地元当局の調べによれば、この川は下水や工場排水による汚染がひどく、飲むにも沐浴するにも適さない。

「滞在中に体調を崩したことはありませんか」。祭りに参加した70歳と65歳の夫妻に、私は尋ねてみた。夫は首を横に振った。この祭りに参加するのは12回目だが、毎回、来たときよりも良好な精神状態で家路に就くという。本人の言葉を借りれば、「神々の間で暮らす」日々が、人生のつらさを忘れさせてくれるそうだ。「心が元気になれば、体の調子もよくなりますよ」

 研究チームは、2011年の祭りの前後にフィールド調査を実施した。田舎の村々へ調査員を派遣し、巡礼予定者416人とその隣人127人に心身の健康状態を尋ねたのだ。
 村に残った人々は、調査期間中にこれといった変化はなかったと答えている。一方、巡礼者の回答では、健康状態に約10%の改善が認められ、痛みや息切れの軽減、不安の解消、活力の増大などが見られたという。こうしたプラスの効果は少なくとも数週間、うまくすれば数カ月にわたって持続した。

 集団の一員となることで、健康状態がよくなるのはなぜだろう?
 心理学者はアイデンティティーの共有がその鍵だと考えている。「“私”から“私たち”へと、考え方が変わるんです」とライカーの共同研究者ニック・ホプキンズは説明する。それに伴って他者との関係性も変化し、「他人とみなしていた人々が、仲間に見えてくるのです」。互いに支え合い、競争が協調へと変わり、一人では不可能だった目標に手が届く。そんな体験が気持ちを前向きにし、心身の回復力を高めて健やかにしてくれるのだ。

※ナショナル ジオグラフィック2014年2月号から一部抜粋したものです。

編集者から

 海外ニュースで「インドの祭りで将棋倒しの死亡事故」といった報道を目にしたことはありますが、巡礼者の大群衆で知られるヒンドゥー教の祭りを舞台に、心理学者たちがこんな研究をコツコツと進めていたとは意表を突かれました。さらに驚いたのが、巡礼者たちが滞在する巨大なテント村。祭りのたびに短期間で一通りの都市インフラを整備するというのですから、すごいものです。
 写真で見るガンジス川の水は茶色く濁り、大勢の人々がそこで沐浴しています。信者の人たちはこの水をありがたく飲んで、病気にもならず帰っていくというのも不思議です。短めの特集ですが、インドという国の、なんとも言えない奥深さをうかがわせてくれます。(編集H.I)

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