第5回 危機に瀕するオランウータンとその研究

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 2010年にオックスフォード大学出版局から出版された、『Orangutans: Geographic Variation in Behavioral Ecology and Conservation(オランウータン──行動生態学と保護における地理的な多様性)』は、現時点でのオランウータン研究の集大成ともいえる大著である。ほとんどのオランウータン研究者が、コントリビューター(貢献者)として巻頭に名を挙げられており、もちろん久世さんもその一人だ。ざっと数えてみたところ、人数は60人ほど。それが、2009年の時点における、全世界のオランウータン研究者人口だと言ってよい。

 少ない、と思う。ゴリラやチンパンジーと同じく、カリスマ的な大型類人猿でありながら、こと研究となると幾重にも壁がある。

 まず、待ち時間の多い調査。「人生に必要な忍耐はすべてオランウータン(の調査)から学んだ」という研究者が続出するくらい、地味で忍耐力を要する。

 また、フィールドの研究者としては、データの量を取れないというのが痛い。10年続けて、やっと論文になるだけの証拠が積み上がるような世界だ。そこまでやっても、データの質は、ほかの霊長類と比べて、芳しくない。たとえば、社会性について研究するには、社会的な行動を記録するわけだが、その時点でもう話が違う。

「オランウータン研究者は50m以内に他個体がいれば『ソーシャル』、社会的なシチュエーションだと定義しているんですけど、ほかの類人猿やサルの研究者には『何でそれがソーシャルなの』って話みたいで。そこが絶対に分かり合えない壁なんです。他の霊長類なら、群れで暮らしていて、喧嘩をしているとか、毛づくろいをしているとか、そういうのを社会行動というわけです。でも、ただ一緒にいるだけでは社会交渉とは言わないでしょうと」

フィールドの記録を示しながら解説する久世さん。
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本誌2016年12月号でも特集「オランウータン 樹上の危うい未来」を掲載しています。Webでの紹介記事はこちら。フォトギャラリーはこちらです。