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宙吊りになった写真家レナン・オズターク氏の足。ハチに刺されないようテープを巻いている。その下で縄ばしごを登るのはクルン族最後の蜂蜜採りマウリさん。(PHOTOGRAPH BY RENAN OZTURK)

崖にぶら下がりハチに刺され、ヒマラヤの蜂蜜採り撮影は命がけ

2017.07.14

 写真家のレナン・オズターク氏と取材チームは、ヒマラヤオオミツバチ対策を甘く見ていたと認めざるを得なかった。

 ネパール東部、クルン族最後の蜂蜜採りマウリ・ダンさんが、幻覚作用があるという蜂蜜の採集をする様子を、オズターク氏のチームは崖下60メートルのところをロープで宙吊り状態になってカメラに収めていた。オズターク氏は米国製のハチ防護スーツなどここでは何の役にも立たないことを思い知った。ヒマラヤオオミツバチは、米国にいるハチの2倍もの大きさで、その針は防護服を軽々と突き抜けて刺してくる。(参考記事:「消えゆく蜂蜜採り」

「これまで危険なクライミングを何度も取材してきたので、今回もさほど深刻にはとらえていませんでした。まさか、あんなことになるとはね」と、米ユタ州出身のオズターク氏。(参考記事:「ロープなしで900mの絶壁を初登攀、米ヨセミテ」

太さ11ミリの登山用ロープを体に巻き付けたオズターク氏。これから、蜂蜜採りを撮影するために崖を下りる。背後にぶら下がっているのはプロデューサーのベン・アイヤース氏。その下では、蜂蜜採りが危険な仕事の真っ最中だ。(PHOTOGRAPH BY MATT IRVING)
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 マウリさんは、防護服やハーネスを着けず、靴すら履かずに崖を登るが、オズターク氏とライターのマーク・シノット氏は、カメラ機材と重さ90キロのロープ、木製の簡易椅子(ハーネスで足の血流を阻害しないため)を担いでいた。

「ロープの重みは本当にきつかったですが、万が一ハチに刺されてアレルギー反応を起こしたとき、すぐに降りられるように、地面まで届く十分な長さが必要でした」

 これだけの荷物を背負いながら、マウリさんの仕事ぶりを撮影するためには、宙吊りになった状態で自分の体を安定させなければならない。

「ロープで宙吊りになって降りていくと、体が勝手にくるくると回り出し、コントロールが効かなくなります。どこか脇に体を寄せて安定させなければならないのですが、時間の余裕もなく、とても難しい作業です」

マウリさんの竹竿に取り付けられたカメラが撮影した1枚。助手のアスダンさんがロープなしで岩壁にへばりついて籠を支え、蜂蜜を受け止める。(PHOTOGRAPH BY RENAN OZTURK)
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 オズターク氏とシノット氏は、取材を始めてわずか10秒も経たないうちに激しく回り出してしまい、互いを足で蹴り合って体を安定させなければならなかった。

「とても集中できる状況ではありませんでしたが、作業はどんどん進んでしまいます」。オズターク氏は、ハチに30~50カ所刺されたという。「蜂蜜採りは、全ての作業をすばやく効率よくこなせるよう手順があって、それに従います。私たちのように、現代的な道具がそろっているわけではありません」(参考記事:「野鳥と人が蜂蜜めぐり「共生」、科学的に解明」

 オズターク氏が最も気を使ったのは、「壁に止まったハエ」になりきることだったという。

「取材相手が十分なスペースを確保できるようにしなければなりません。体に触れたり、仕事の邪魔になるようなことは何ひとつやってはなりませんでした。一歩間違えれば命に関わることですから」

オズターク氏がマウリさんの竹竿に取り付けたカメラで撮影した1枚。マウリさんが、ロープなしで縄ばしごから崖へ移ろうとしている。(PHOTOGRAPH BY RENAN OZTURK)
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 マウリさんとすっかり親しくなったオズターク氏には、これが特に難しかった。マウリさんの自宅で何時間もかけてインタビューを行い、小さな村の畑にもついて行き、語学留学で身に着けたネパール語で会話を交わすこともあった。

「取材が終わるころには、友だちのような関係になっていました。写真家として写真を撮りに来ただけというよりは、同じチームの一員といった感じでした」

 帰国してから、オズターク氏は重いハチ毒アレルギーを発症し、病院に運ばれた。

蜂蜜採りを撮影した後、ロープで上昇するオズターク氏。(PHOTOGRAPH BY MARK SYNNOTT)
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 だが、アレルギーが出ようとオズターク氏がネパール行きを思いとどまることはない。過去15年間、ネパールを何度も訪れ、まだ記事にしたいことは山ほどあるという。オズターク氏にとって、全ての障害にはそれ以上の価値があるのだ。(参考記事:「ネパール大地震、奥地の現状を伝える写真10点」

「困難は多いですが、それでも興味をひきつけてやみません。そこでの人々の営みをこの目で見て、記録するのは、困難以上の感動をもたらしてくれます」

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ナショナル ジオグラフィック日本版2017年7月号

ヒマラヤの蜂蜜採りを追った18ページの特集「消えゆく蜂蜜採り」ほか、南極特別レポートやハチドリの秘密などの特集を収録しています。

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