ジャガーがワニをとらえた決定的瞬間、15秒の早業

強力な牙で一気に刺殺、泳ぎも得意、ブラジル

2017.12.07
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「スカーフェイス」という名のオスのジャガーがワニに襲い掛かり、一気に仕留めた瞬間。ブラジル、マットグロッソ州のパンタナール川で。(PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NATIONAL GEOGRAPHIC)

 大型のネコ科動物を専門とする写真家のスティーブ・ウィンター氏は、ジャガーを撮影するため、2016年にブラジルのパンタナール大湿原を訪れた。そこで、「スカーフェイス」という名のオスのジャガーが獲物をとらえる驚異の瞬間を撮影する機会に恵まれた。(参考記事:「中南米に残るジャガー信仰、人をのみ込む秘薬」

 ウィンター氏は、10歳になるスカーフェイスを4日間休みなく追い続けていた。映像カメラマンのバーティー・グレゴリー氏とともに、ブラジルの鬱蒼とした森を切り裂く川を船で下りながら、ジャガーが獲物に飛びかかっては逃げられる様子を何度も観察した。もう、狩りの瞬間を撮影することはできないのではないかと思い始めていた。

 何の進展もなく、気は焦るばかり。釣り竿用のホルダーに差した日傘の下、カメラを手に持ったまま座り、46℃という灼熱の気温に肌をじりじりと焼かれていた。

 もうあきらめようと思ったその時だった。「突然、ジャガーが水へ潜ったんです」

『ナショナル ジオグラフィック』2017年12月号ではウィンター氏の写真をさらに紹介しています。(PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER)

 その後、わずか15秒間の出来事をカメラがとらえた。

 水中に頭を突っ込み、スカーフェイスは顎でがっちりとワニ(カイマン)をくわえると、川から引き上げた。ジャガーはネコ科動物のなかでは世界で3番目に体が大きいが、ウィンター氏の写真をみると、ワニはその2倍近くはありそうだ。

 優雅な身のこなしで素早く水から上がったスカ-フェイスは、ワニを引きずりながら、深い森へ姿を消した。その後どうなったかはわからないが、ジャガーの牙がワニの背骨に強く突き刺さった時点で、ワニの運命は決まっただろうとウィンター氏は見ている。

「スカーフェイスがついに獲物をとらえた瞬間を見て、アドレナリンが体を駆け巡りました」とウィンター氏。カメラのシャッターボタンを押し続けた手には痛みを感じていた。(参考記事:「【動画】激闘!ヒョウ vs 巨大ニシキヘビ」

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