最古の犬の絵か? 狩りやペットの歴史にも一石

サウジアラビアで発見、紀元前5000~紀元前8000年とも

2017.11.21
  • このエントリーをはてなブックマークに追加
シュウェイミスにある岩絵の一つ。犬と一緒に狩りをする様子が描かれている。(PHOTOGRAPH BY HUW GROUCUTT)
[画像のクリックで拡大表示]

 サウジアラビア北西部に立つ、1人の狩人。周囲には何匹もの犬が集まっている。狩人は矢を取り出し、手にした弓につがえると、弦を引き絞り、近くにいた野生動物を仕留めた。狩人のそばには仲間の狩人たちがおり、おのおの弓を構えている。

 このような光景が、乾いた不毛な砂漠にそそり立つ岩山の壁面に彫られていた。今ではサウジアラビアと呼ばれる地だ。これまで発見された犬の絵では、これが最古だろうと調査チームは考えている。もっとも、それに異論を唱えている専門家もいる。(参考記事:「古代人は「絵文字」を使っていた?」

「描かれている人が野生動物の世話をしているのか、それとも狩っているのか、ひと目でわかりました」。ドイツの学術研究機関マックス・プランク歴史科学研究所の考古学者、マリア・グアニン氏はこう語る。同氏がサウジ観光国家遺産委員会の協力を得て集めた1405枚に上る岩絵の中には、6618もの動物が1匹ずつ描かれていた。

シュウェイミスの西にある岩絵。上は、犬と牛と人の形がわかるように示したもの。(PHOTOGRAPH BY MARIA GUAGNIN)
[画像のクリックで拡大表示]

 サウジアラビア北西部の砂漠地帯、シュウェイミスとジュッバーで発見された岩絵に描かれていたのは、狩りをする人の手助けをする犬の姿だった。隣に彫られた人と比較すると、犬は中くらいの大きさで、鼻は短く、耳は立っており、丸まった尾を元気よく振り立てている。今日のカナーン・ドックに似ている。(参考記事:「狩猟の様子、エジプトで再発見の岩絵」

 その昔、狩りをする際に人がどのようにして犬を使ったのか、その方法が描かれていることが興味深い。犬の体は、引きひもとおぼしきもので人につながれている。犬の首から綱のような線が、人の腰に伸びているからだ。ある絵では、弓を構えて矢を射る姿勢をとっている人の傍らに、ひもでつながれた犬が数匹いる。(参考記事:「人間は犬に飼いならされた?」

最古の犬の絵か

「壁画を扱う上で難しいのは、それが彫られた年代を知りたくても、直接そこから判断できる、信頼に足る方法がないことです」と、グアニン氏は説明する。現場を取り巻く風化した岩を分析し、壁画に彫られている内容から、壁画が彫られたおおよその年代を推定するしかない。

 岩絵には、犬のほかに羊と牛が描かれていたため、犬の絵が彫られた当時、牧畜が行われていたことがわかる。アラビア半島では、紀元前5000年代の前半に牧畜が始まったと考えられているので、この時代に岩絵が彫られたと考えるのが最も妥当だろう、とグアニン氏は語る。(参考記事:「最古の洞窟壁画か? インドネシア」

岩絵が見つかった現場の様子。(PHOTOGRAPH BY ASH PARTON)
[画像のクリックで拡大表示]

 としながらも、紀元前8000年代半ば、もしくは紀元前7000年代に彫られた可能性も高い、とグアニン氏は考えている。作成時期を特定するには、さらなる証拠が必要になるが、その推定通り、岩絵が紀元前8000年代に彫られたと証明できれば、今回の岩絵が世界最古の犬の絵になるかもしれない。グアニン氏の発見は、考古学の学術誌「the Journal of Anthropological Archaeology」のオンラインサイトに11月16日掲載された。

「絵物語のようなものです」と語るのは、米国のスミソニアン国立自然史博物館の動物考古学者、メリンダ・ジーダー氏。同氏は今回の研究に携わっていないが、「これらの絵のおかげで、詳しいことが具体的にわかります」と評価する。(参考記事:「人類はいつアートを発明したか?」

 ただ、ジーダー氏は今回の岩絵について、牧畜が存在したという最古の物的証拠と同じ紀元前5000年頃に描かれたと推測し、それより古いと主張するには無理があるという。同氏は2013年に発表した論文の中で、シリアの岩絵に描かれた犬の存在に言及している。その絵には犬の助けを借りて、人が大がかりな狩りをしている情景が描かれているが、現場付近で発見された骨を根拠に、その年代を紀元前3000年代と見ている。(参考記事:「イヌが人懐こくなった理由は「難病遺伝子」に」

次ページ:犬が狩りに協力し始めたのはいつ?

【参考ギャラリー】世界の犬55点、ドッグショー出場者たち
画像クリックでギャラリーページへ移動します。(Photograph by Robert Clark)
  • このエントリーをはてなブックマークに追加