このヘビに感情移入するなというのは難しいだろう。肉食カエルのねばつく胃に、まさに引きずり込まれようとしているのだから。

 完璧なタイミングの写真がとらえたのは、大きな緑色のカエルにヘビがのみ込まれるという驚きのワンシーンだ。(参考記事:「【動画】ニワトリがコブラに圧勝!なんと丸のみ」

 写真は10月16日、「One Last Scream Into the Abysssss(絶望の淵で最後の叫び)」というぴったりのタイトルで、ソーシャルニュースサイト「Reddit」に投稿された。

 見たところ、デュエットでもするかのように2つの口が大きく開き、ヘビはおそらく最後の呼吸をしようと、カエルの喉から何とか顔を出している。(参考記事:「釣り上げた魚の口の中にモグラが! なぜ?」

 掲示板に登場して話題を呼んでいるこの写真だが、実は何年か前に撮られたものだ。撮影地はオーストラリアとみられる。目をくぎ付けにするのがヘビの必死の形相であれカエルの大口であれ、2匹の被写体に想いを重ねる人は後を絶たないようだ。(参考記事:「ヘビの口から這い出るヘビ」

 保全生物学者でナショナル ジオグラフィック協会のエクスプローラー、ジョディ・ローリー氏は、このカエルをイエアメガエル(Litoria caerulea)と特定し、ツイートした。オーストラリアとニューギニア全域で見られる生物だ。メスは体長10センチほどに成長するが、オスはメスより小さく、体長はたいてい8センチ弱にとどまる。

 普通、イエアメガエルは昆虫を食べるが、ネズミや他のカエルなど、より手ごわい相手にも襲いかかることが知られている。

「自分の口のサイズよりも小さな生物が視界の中を動いていれば、カエルは行動を起こします」と話すのは、米メリーランド大学の保全生物学者カレン・リップス氏だ。つまるところ、食べられる相手ならほぼ食べてしまうということだ。(参考記事:「【動画】衝撃、ヘビの口から大きなウシ科動物」

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