【動画】仰天!ハバチの幼虫のシンクロ護身術

「スパルタ軍の密集隊形を思わせます」と研究者

2017.09.20
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木の幹でうごめくハバチの幼虫。一斉にもぞもぞするという、ヘンテコだが効果的な方法で身を守っている。

 幼いハバチの集団は、驚くほど息が合っている。幼虫の間、彼らは何をするのも一緒だ。すき間なく積み重なり、一体となって移動するのも、食べようとする敵を追い払うのも。

 危険と思われる物体が近付くと、幼虫たちは一斉にぴくぴく動きながら体を起こす。幼虫はほとんどイモムシのようで、軟らかくて弱いため、簡単に食べられてしまう。だが、大勢が束になれば、生き延びる見込みはもっと高くなる。

「スパルタ軍の密集隊形を思わせます」と言うのは、ナショナル ジオグラフィックのエクスプローラーで、この動画を撮影した昆虫学者のアーロン・ポメランツ氏だ。アマゾンの熱帯雨林に囲まれた街、ペルーのタンボパタで氏は数年前から調査を行っているが、ハバチの幼虫の不思議な振る舞いを生で見たのは初めてだった。(参考記事:「【動画】謎の構造物からクモが生まれる、種は不明」

 遠くから見ると、幼虫の一団は木の幹にある1輪の花のようだった。だが近づいて観察すると、くねくねと動く虫たちのかたまりだと分かった。ポメランツ氏は学者としてこの発見を記録せずにはいられず、イモムシのような小さな幼虫たちの様子を映像に収めたというわけだ。(参考記事:「芸術の秋!葉っぱに泡の塔を造ったのは誰?」

 ポメランツ氏が幼虫の集団に手を近づけると、幼虫たちは動きを止めて固まり、やがて上に向かって一斉に体を曲げたかと思うと、ぱたんと下に落ちた。氏はナショナル ジオグラフィックの取材にEメールで応じ、「ハバチの幼虫たちが一番びっくりしていたのは、私が集団の上で息をしたときと、木の幹に手を置いたときでした」と説明した。(参考記事:「【動画】人の声で触角を伸ばすイモムシが見つかる」

「ウェーブのようなこの反応とヘッドバンギングはおそらく、鳥などの襲ってきそうな動物に対して、1匹の大きな生物のように見せるための方法なのでしょう。こうした捕食者は、1匹ずつならハバチなど簡単に捕まえてしまいますから」(参考記事:「【動画】「ニセのクモ」で鳥をだまして食べるヘビ」

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