頭が2つあるネズミイルカが見つかる、初の報告

北海で生後まもなく死亡か、世界で約70万頭生息

2017.06.19
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北海で漁をしていたオランダの漁師の小型底びき網に、生まれたばかりのオスの双頭のネズミイルカがかかった。口の先に毛が生えている。(PHOTOGRAPH BY HENK TANIS)
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 2017年5月、北海で漁をしていたオランダの漁師の小型底びき網に、偶然、双頭のネズミイルカ(Phocoena phocoena)がかかった。双頭のネズミイルカが確認されたのは、これが初めてだ。

 イルカの死体の保持が違法行為になることを恐れた漁師たちは、異様な生物の写真だけ撮影して海に戻した。研究者たちは実物をじかに調べられなかったことを残念がったが、この写真から詳しい情報が得られた。おかげで、オランダ、ロッテルダム自然史博物館オンラインジャーナルに6月7日付けで論文を発表することができた。(参考記事:「【動画】一つ目のヤギが生まれた、単眼症」

 ヒト、爬虫類、家畜の結合双生児の症例研究は多いものの、野生の哺乳類についての研究はめったにない。同博物館のエルウィン・コンパニエ氏は、論文の中で、「クジラやイルカの結合双生児の報告は極めてまれである。(今回のものを除くと)論文に記載されているものは、わずか9例である」としている。(参考記事:「動物の奇形:3つ目のカニ、双頭のカメ」

背中側からの写真。ネズミイルカの死体の保持が違法行為になることを恐れた漁師たちは、写真だけ撮影して海に戻した。(PHOTOGRAPH BY HENK TANIS)
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 このイルカは生まれたばかりで、明らかにオスだった。背びれはまだ直立しておらず、口の先にはまだ毛があり、へそも閉じていなかったため、生後まもなく死亡したと考えられる。泳ぐためには硬くなっていなければならない尾もまだ硬化前だという。 (参考記事:「頭が2つあるサメが見つかる、卵生で初、地中海」

 平均すると、ネズミイルカは1~2年に1頭の子を産み、双生児が生まれること自体がきわめてまれだ。ネズミイルカは世界中に約70万頭、北海には約34万5000頭が生息しているが、科学者が把握しているかぎり、これまでに双頭の個体が見つかったことはない。

腹側の写真。へそがまだ閉じておらず、オスの生殖裂孔がはっきりとわかる。(PHOTOGRAPH BY HENK TANIS)
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背中側の写真。背びれは寝ており、柔らかく、まだ硬くなる前だ。(PHOTOGRAPH BY HENK TANIS)
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 国際自然保護連合(IUCN)によると、ネズミイルカにとっての最大の脅威は混獲(漁師が漁獲対象でない種を偶発的に捕獲してしまうこと)であるという。EUは現在、魚網や小型底びき網がネズミイルカの個体数に及ぼす影響をモニターしている。(参考記事:「哺乳類初、長い下顎の絶滅ネズミイルカ」

 今回のネズミイルカのように均等に結合している双生児は、別々の胎児が融合したり、1つの受精卵が不完全に分離したりすることで生じると考えらえている。

 しかしコンパニエ氏は論文で、結合双生児が生じる理由は十分に解明されていないとしている。(参考記事:「頭が2つあるサメの報告が世界で増加、原因不明」

文=Sarah Gibbens/訳=三枝小夜子

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