【動画】傷ついた仲間をアリが救助、巣が1.3倍に

「救助行動」はどのように進化してきたか、アフリカのマタベレアリ

2017.04.17
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戦場で傷ついた兵隊アリを助ける「救急救命」アリ。(説明は英語です)

 人間と同様、アリも戦争をする。サハラ砂漠以南のアフリカに生息する黒く小さなマタベレアリ(Megaponera analis)は、しばしば大好物のシロアリと激しく衝突する。(参考記事:「動物たちも「戦争」をするのか?」

 おなかをすかせたマタベレアリは、決死の覚悟でシロアリの塚をこじ開け、暗闇に飛び込む。

 ところが、最新の研究によれば、マタベレアリには戦死者を減らす戦略があるという。負傷した戦友を巣に連れ帰るというもので、ほかのアリには見られない行動だ。(参考記事:「知られざるアリたちの驚異」

 研究を率いたドイツ、ビュルツブルク大学のエリック・T・フランク氏は、傷ついた兵隊アリを丁重に扱っているようにしか見えないかもしれないが、この行動にはきちんとした意味があると強調する。フランク氏はアリ学の専門家だ。

「間違いなく、コロニーの利益になります。負傷したアリたちはまたいずれ奇襲攻撃に参加でき、コロニーの一員として機能するためです」。コートジボワールのサバンナの湿った森でフランク氏らは野生のアリを観察し、4月12日付けのオンライン科学誌「Science Advances」に研究論文を発表した。

 もし負傷した兵隊アリが放置され、そのまま戦死していたら、コロニーの規模は今より30%小さくなっているだろうと、フランク氏らは試算している。アリの救助行動の価値を実験的に評価した研究はこれがはじめてであり、ほかの動物の研究にもつながるかもしれない。

奇襲攻撃の実験
研究チームはアリたちの反応を調べるため、さまざまな実験を行った。(PHOTOGRAPH BY ERIK T. FRANK)
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仲間は決して見捨てない

 急襲を受けたシロアリは武力で抵抗し、マタベレアリの肢や触角を引きちぎったり、首を落としたりする。(参考記事:「巨大なアリ塚を築くシロアリの集合精神」

 さらに、シンプルな戦略がもう1つある。マタベレアリの体に必死にしがみ付くというものだ。敵を自らの手で負傷させられはしないが、こうするとアリの動きはずっと遅くなる。

 その結果、シロアリを背負った個体は仲間から後れを取り、そばで待ち構えるクモの餌食になる可能性が高まるというわけだ。

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戦場
マタベレアリにかみ付くシロアリ。シロアリは武力で抵抗し、敵の肢や首を引きちぎる。(PHOTOGRAPH BY ERIK T. FRANK)
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