【動画】ペンギンは沖でも声で集合か、初の報告

ペンギンに装着したビデオカメラで沖での発声行動を記録、ジェンツーペンギン

2017.08.25
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【動画】科学者がペンギンにカメラを装着。映っていたものは?(字幕は英語です)

 南極大陸沖の冷たい海で狩りをするジェンツーペンギン(Pygoscelis papua)。彼らが水中でコミュニケーションを取る様子を科学者が研究するのは、簡単ではない。

 彼らの意思疎通を「盗み聞き」しようと、韓国極地研究所(KOPRI)や日本の国立極地研究所などのメンバーからなる研究チームは、マイク内蔵の小型ビデオカメラをペンギンに装着。その結果、有名なこの鳥の生態に関して新たな知見が得られた。研究成果は、8月17日付けの学術誌「サイエンティフィック・リポーツ」に掲載された。(参考記事:「ペンギンカメラでついに大発見!」(動画は4ページ目)「渡辺佑基「バイオロギングで海洋動物の真の姿に迫る」」

 それによると、ジェンツーペンギンは集団を作るため、互いに鳴き声で呼びかけ合っているらしいことが分かった。だが、集団の正確な機能が何なのかは謎のままだ。(参考記事:「【動画】声で恋敵を特定、争い回避、ゾウアザラシ」

 南極で2度の夏を費やした研究チームは、26羽のペンギンにカメラを装着。そのうちの10羽から、沖で鳴き声を上げた例を598回録音できた。映像を見ると、決まった鳴き声に続いてペンギンたちが一斉に同じ動きをし、水面近くを泳ぐのが分かる。

 なかには、ペンギンたちが海中に潜る前に水から出たり入ったりする様子をとらえた映像もあった。あるペンギンは低い声を何度かはっきりと発した後、海中に潜り、大きな集団に加わっていた。

 ジェンツーペンギンは通常、1日の大半を海岸近くで餌を取って過ごす。一方で、海を泳ぐ距離は最長で26キロにもなり、水深200メートル近く潜って、魚やオキアミといった餌を探すことも知られている。研究チームは、ヒョウアザラシなどの捕食者の存在を仲間に警告するために鳴き声が使われている可能性は低いと指摘する。こうした捕食動物は岸の近くに集まるのが普通だが、ジェンツーペンギンは開けた場所で鳴き声を発していたからだ。(参考記事:「ペンギン繁殖地、今世紀中に最大60%が不適に」

 ジェンツーペンギンが水中に潜る前に発した短い鳴き声は、ケープペンギンが仲間と連絡を取り合うために出す声の一部に似ている。鳴き声の用途は他のペンギンを引きつけ、グループを作るためというのが研究チームの見方だ。さらに注目すべきことに、ペンギンが集まる場合、鳴き声が上がってから1分以内に集団が作られる例が半分近くに上った。鳴き声を発したペンギンは水中にいる時間が比較的短かったが、発声にエネルギーが必要なためとみられる。(参考記事:「【動画】ペンギンの夫と愛人の熾烈な戦い」

 ペンギンたちがどのように情報をやり取りしているのかは、簡単には識別できなかった(マイクの位置がペンギンの背中にあり、音が明確でない部分があるため)が、研究成果は、ペンギンが互いに鳴き合って意思疎通している可能性を示している。

 論文の著者らは、ジェンツーペンギンは集団を作ることで、何らかの点で餌を捕りやすくなるのではという仮説を立てているが、それが何かはまだ解明されていない。また、鳴き声の正確な機能も不明だ。カメラの録画時間は8時間という限度がある上、水中では視界も制限されるため、ペンギン相互のやり取りを評価するのは難しかった。それでも研究チームは、同じ集団内の複数のペンギンにカメラを取り付けて、さらに調査をしたいと考えている。(参考記事:「祝!世界ペンギンの日 かわいい写真12枚」

文=Sarah Gibbens/訳=高野夏美

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