東南アジアで163種の新種、風変わりな生物も

虹色スネーク、トゲトゲトカゲなど写真6点を掲載

2016.12.22
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クリンゴン・イモリ
タイ北東部に生息する通称クリンゴン・イモリTylototriton anguliceps。赤紫色の体に黒い模様があり、緑が多い環境の中で簡単に見つけることができる。頭部の形が特徴的で、スター・トレックに登場するウォーフ中尉やその他のクリンゴン人に似ていることからその名が付いた。(参考記事:「スター・トレックが描く異星人は科学的に正しいか?」)(PHOTOGRAPH BY PORRAWEE POMCHOTE)
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 虹色スネーク、トゲトゲトカゲ、クリンゴン・イモリ。WWF(世界自然保護基金)は12月19日、最新レポートを発表し、2015年だけで東南アジアのメコン川流域で163の生物が新種と判明したと報告した。(参考記事:「【写真】世界の新種トップ10:バック転するクモほか」

 ラオス、カンボジア、タイ、ミャンマー、ベトナムの一部を通って流れるメコン川流域の山や森林では、地球上でも指折りの豊かな生物多様性が見られ、過去20年間で2500種近い新種が発見されている。

「新種は、あちこちでランダムに発見されるというものではありません。大半は、それまで調査が及んでいなかった場所です」と、米フロリダ自然史博物館のデビッド・ブラックバーン氏は言う。爬虫両生類学を専門とする同氏は、WWFのレポートには関わっていない。

虹色スネーク「ジギー・スターダスト」
ラオスの崖の上で発見されたのは、生物学者たちもそれまで見たことのない虹色に光る頭を持つヘビParafimbrios laoだった。研究室に持ち帰って詳しく調べたところ、新種であるばかりか、どの既存の属にも分類できない、未知の属であることもわかった。WWFのスタッフは、そのキラキラと輝く頭を見て、デビッド・ボウイのアルバム「ジギー・スターダスト」のキャラクターを思い浮かべたそうだ。(参考記事:「デビッド・ボウイは本物の星座になれるか」)(PHOTOGRAPH BY ALEXANDRE TEYNIE)
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 多くの新種は体が小さく、見つけるのが難しいという。人がなかなか足を踏み入れることのできない山奥の、ごく狭い範囲だけに生息している種もいる。あるいは、別の種と混同されてしまっている可能性もある。(参考記事:「ツイッターで「キュートな生き物争い」が勃発」

 しかし、それらを発見して公式に分類することは、種保全の第一歩としてきわめて重要なことだと、ブラックバーン氏は指摘する。「世界には、未記載のままの種がまだ数多く存在しています。その中には絶滅の危機にさらされているものもありますが、データがなければ保護すべきものも保護できないでしょう」

 彼らの存在を脅かしている原因のひとつに、この地域で進められている複数の大規模ダム建設などの開発がある。こうしたインフラは生態系を永久に変えてしまう恐れがある。だからこそ、どこにでもいる平凡な生物からかなりの変わり種まで、メコン川流域をすみかとするあらゆる動植物を理解しておく必要がある。そして今、その必要性はかつてないほど高まっている。(参考記事:「ダム建設に揺れるメコン川」

オレンジ色の眼をもつカエル
カンボジアとベトナムの固有種で、オレンジ色の眼をもち、体長はわずか2.5センチの小さなカエルLeptolalax isos。ブラックバーン氏によると、カエルは年間100~150の新種が発見されているという。けれども、それらが見つかってすぐ新種とわかるわけではない。Leptolalax isosの場合は綿密な分析を経て最終的に新種と同定されるまでに、10年近くが費やされた。(PHOTOGRAPH BY JODI ROWLEY, AUSTRALIAN MUSEUM)
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モフモフ頭のコウモリ
その毛皮を見ると北極圏の気候の方が適していそうだが、このコウモリMurina kontumensisが生息しているのは、ベトナム中央の高原地帯である。テングコウモリ属(Murina)の多くはこの周辺をすみかとし、顔はあまりかわいいとは言えないが、地域の生態系を健全に維持するには欠かせない存在である。(PHOTOGRAPH BY NGUYEN TRUONG SON)
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洞窟ヤモリ
青いまだら模様に鋭い目つきのこのヤモリは、ラオスのカルスト山地や洞窟に潜んでいる。 ヤモリには非常に多くの種が存在するため、このGekko bonkowskiiを新種と同定するには高度なDNA分析が必要とされた。(PHOTOGRAPH BY THOMAS CALAME)
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トゲトゲトカゲ
美しいビーチが観光客に人気のタイのプーケット島だが、専門家らはここで見つかった新種爬虫類がエコツーリズムも盛り上げてくれることを期待している。背中のトゲトゲがいかにも恐ろしげなプーケット・ホーンド・ツリー・アガミッド(Acanthosaura phuketensis)は、昆虫をエサとし、人間には無害だ。(PHOTOGRAPH BY MONTRI SUMONTHA)
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文=Carrie Arnold/訳=ルーバー荒井ハンナ

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